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自費出版圖書需要注意的4各方面

中天時代

之前寫了一篇關于“如何出版你人生中的第一本書”,今天,北京中天時代重點介紹一下自費出版圖書需要注意的4個方面:
1.出版社和書號
對大部分外行來說,書號是如何取得的,這個問題好像有點神秘。很多作者或單位為了取得一個書號,多方托人,希望辦成此事,但往往不得要領,最后結果并不理想。從理論上說,中國大陸出版社的書號資源都來自于新聞出版總署(及省市級新聞出版部門)。但一般來說,各個出版社都有一定數量的核定書號,比如每年200個或每年300個,等等。如果年中或年底發現書號不夠用,一般出版社都會向新聞出版總署提出申請追加書號若干個,而一般都會獲得批準,除非該出版社當年或上一年有不良信息的記錄。而對于最有實力的一部分出版社來說,書號的使用一般是沒有限制的。這是大陸書號的情況。
那么如何取得大陸出版社的書號呢?一般來說,如今的出版社已經在企業化的改革道路上跨出了重要的步伐,所以作為一個經營單位,出版社首先考慮的是利益問題。在這樣的條件下,書號作為重要的出版資源,可以以合作的方式用來交換相應的利益。如果作者給予出版社的利益能夠達到出版社對一個書號資源的期望收益,合作出版就不是什么問題。
對于一流的教育類出版機構來說,他們單個圖書項目的平均利潤是很高的。如果一個書號資源不能產生數萬、甚至數十萬的利潤,他們是不會考慮對外合作的。在這樣的情況下,如果沒有非常特殊的關系資源,要想在這類出版機構合作出版或自費出版您的圖書作品,就會變得非常困難,或者代價極高。而一般的文藝類出版社、大眾類出版社和科技類出版社的項目期望值就要低很多。所以,一般的自費出版項目,大體都是跟這類出版社合作。當然,對大部分作者來說,這類出版社的合作出版費用仍然相當之高。以北京的中央級出版社為例,一般的出版合作費用要達到15000—20000元,而且部分出版社還需要一定數額的編審費用,部分出版社除了一次性的合作費用要求以外還有發行利潤指標的考核。此外,總體上說,品牌價值高的出版社,其合作出版費用就較低;品牌價值低的出版社,其合作出版費用就較低。
為了節省自費出版的費用,很多作者考慮采用出版社或部分代理機構推薦的叢書出版的方式。有的出版社或者代理出版機構,把門類相同,內容不同、作者不同的圖書集合在一起,以“新世紀教育文庫”、“學術新人叢書”、“網絡新銳文叢”、“新派詩人文集”等形式一起出版,一般每套叢書有10部單冊作品。
這種出版形式的確可以為作者節省很大一部分合作出版費用。但如果要以這種方式比較規范地出版自己的作品,也存在幾個需要注意的問題。首先是叢書和單冊作品的關系問題。按照有關規定,一般要求叢書名比分冊書名更大,但這樣就會影響到單冊圖書的品相和作者出版的效果,所以一般的出版社和代理出版機構,對于這種自費出版的合作項目,在這個問題上都會有一定的變通做法。一方面讓整個操作符合國家的政策和規定,另一方面能夠幫助作者達到自己的目標。其次是叢書定價和分冊定價的問題。這一問題與上面的問題基本相似,也需要作相應的處理。
從某個時候開始,香港地區的書號,也開始在大陸出現。有一部分作者的圖書就是利用香港的出版機構出版。香港的出版體制與中國大陸是完全不同的。香港的出版社和出版公司,都是完全公司化的企業,其設立和書號的取得一般不需要任何復雜的審批或者其他審核。所以,對于已經成立的香港出版公司來說,其出版圖書的書號成本非常之低。正是因為這種差別,大陸不少出版代理機構或者與香港的某些出版公司合作,或者直接在香港注冊出版公司,然后在大陸代理出版以香港出版公司名義出版的圖書。對很多作者來說,無疑這是一種非常好的出版方式。但香港出版公司出版的圖書也有幾個不足:一是不能在大陸進行銷售,除非辦理相應的圖書進口許可證書;二是不能參加大陸的圖書評獎,或者作為一般職稱評比的正式出版物,簡單來說,香港的正式出版圖書,在大陸基本不能享受書的待遇,而更像是一種貼上出版公司標簽的印刷品。隨著中國出版體制的改革,這一局面可能在未來會有所改觀,但目前來說至少還是如此。
有作者問我,在獨立書號單獨出版、叢書號分冊出版和香港書號出版之間,到底作何選擇呢?這里主要需要考慮幾個因素。一是你出版圖書的目的是什么?如果要用于評比職稱,或者需要上市銷售的,就只能考慮大陸出版社正規書號出版。如果無須作為職稱評比用途,也無須上市銷售,而是完全用于自己收藏和贈送朋友,以香港出版公司名義出版倒是一種經濟的選擇。有位湖北的作者拿了香港的書號出版了自己圖書,然后把書送到當地作協想參加作品的評選,結果作協對于香港出版公司出版的圖書不予受理。二是你對圖書“體面”程度的期望值有多高?以大陸出版社單獨書號方式出版,是最體面,也是最容易操作的一種方式,叢書號單冊出版次之,香港書號出版更次之。比如,企業形象類圖書,企業家出版圖書,就不宜以叢書號單冊方式出版,也不宜以香港書號方式出版。三是你的資金預算是多少?對于大部分作者來說,合作出版費用是一筆不菲的開支。所以,這也是一個現實的問題??傊?,作者可以在充分考慮以上因素的基礎上,尋求一種平衡。
作者在書號問題上需要警惕的一個問題是假書號。從新聞媒體報道來看,假書號在一部分地區已經成為一個嚴重的不規范問題。假書號一般有兩種情形:一是偽造一個不存在的書號;二是使用已經用過的書號。
對于這個問題,作者要慎之又慎。不少作者都上過假書號的當,吃過假書號的虧。其實要防范這方面的問題也是不難的。作者應該選擇那些自己能夠通過一定路徑了解的出版商、代理出版機構和出版社的編輯部門。除此以外,還是有其他方法能夠用來防止書號作假的。
作者可以在出版前檢查三個關鍵性信息:(一)清樣稿封底的書號是否與該出版社其他圖書書號的前兩組數字完全一致?如果不一致,肯定是假書號。因為ISBN號的X—X—X—X四組數字中,第一組數字和第二組數字代表了國別和出版社序列號,同一個出版社出版的圖書,前兩組數字應該是完全一致的。(二)清樣稿的CIP數據及版權頁其他資料是否規范?是否與該出版社最近出版的其他圖書的格式完全一致?如果不一致,可能是代理出版機構的做法不規范引起的,也可能是假書號。(三)清樣稿上署名的責任編輯是否確有其人?如果實在不放心,可以在圖書印刷前給該出版社總編室或署名的責任編輯通電話確認。凡責任編輯署名為“英子”、“強子”、“晶晶”等一看就是筆名的圖書,其為假書號的可能性較大。
當然,在圖書出版以后,通過以上方法也可以簽訂該圖書是否可能用了假書號。如果是委托代理出版機構出版的圖書,遇到假書號的情況,可以及時向該代理機構提出索賠,可以要求其退還出版費用,或者重新在出版社按規范出版新書。
不了解書號是什么的?請點擊:中國標準書號。
2.書稿質量、編輯和裝幀
據我所知,很多自費出版的圖書在書稿質量、編輯質量和裝幀工藝方面存在不少問題。原因主要在于出版商對自費圖書的質量缺少足夠的關注和管理——因為他們收費在前,而出版的結果是否足夠好與他們的后期收益基本無關;當然,另外的原因是大部分作者在出版方面都缺少足夠的經驗,因而在沒有出版商有力協助的條件下,無法對作品的質量進行很好的監控。
我知道有一位作者在拿到自己出版的小說后,信心滿滿的找到當地的新華書店和較大民營書店協商代理銷售事宜時,對方采購人員看過樣書以后給他的答復讓他感到異常失望和震驚:“你這個書的封面、版式和整體裝幀,已經完全落伍,放在90年代初還差不多。如果是現在,上架以后估計就是下架,根本沒有讀者會買?!钡玫竭@樣的答復,我想如果是你我,也會感到無比的絕望,自己花費許多精力來創作,又花費許多精力和金錢來出版,得到的竟然是這樣一個結果?!
所以,對于大部分準備自費出版圖書的作者來說,完成書稿的創作僅僅是完成了前期的工作,而包括書稿修改、書稿編輯、圖書裝幀在內的后期工作,對作品最終的成功也具有決定性的意義。
在這里首先要提醒作者的是書稿質量的問題。從我個人的觀點來看,如果出版一部署有自己名字的、質量不過關的圖書作品,那還不如不出。我們的目的不是出版一本書——而是出版一本好書。但經驗告訴我們,有大量的作者出版了質量不過關的作品。導致這一現象的原因,通常來說是作者缺少足夠的訓練和必要的指導。當完成一部作品以后,大部分作者首先會被完成作品的興奮感包圍,從而忽視作品實際上還存在的不足。親人、好友和網絡讀者的捧場,又會加劇作者的這種滿足情緒。加上在中國的文化氣氛中,通常批評是一件并不討人喜歡的事情,所以,也很少有人提出認真的批評(但有大量的人提出并不認真的表揚)。這樣一來,當一個作者完成一部作品后,他通常很少聽到有價值的批評意見。
很多年輕的作者總是渴望導師的出現。如果有一位真正的導師在身邊,或許他會對作者提出中肯的意見。但這樣的導師往往不是很稀有,就是他們的時間成本過高而沒有時間或不屑于認真閱讀作者的作品并提出真正的意見。
這樣一來,編輯和策劃人對于書稿的審讀以及提出的意見,對于書稿最終質量往往具有非常重要的意義。一位好的編輯,不僅是一位好的讀者,還是一位好的批評家和有效意見的提供者。如果說一位好的作者是一名好的廚師,那么一位優秀的編輯就是一個出色的美食家。美食家盡管無法像一流廚師一樣做出一流的菜肴,但是他們對于什么是好的菜肴、誰是好的廚師,卻具有特殊的鑒別力和評判力。優秀的編輯也是這樣的人。
就我的經驗來說,不同的編輯操刀的自費出版項目,最后的圖書出版質量差別很大,一部分原因就在這里。一位優秀的、負責任的編輯,會從文學、審美、知識等多個方面協助作者提升圖書作品的整體水準;而一位普通的編輯,他的工作可能只是校對錯別字、發稿和出版。
與書稿質量問題類似的是,圖書作品的編輯質量本身和裝幀工藝,也是作者和出版人、編輯合作的產物。高質量的圖書編輯和充滿美感的裝幀藝術,對于成就一部完美的自費出版作品來說,也是非常關鍵的。這也是非常值得關注的方面。
總的來說,為了出版高質量的圖書作品,為了使作品在書稿質量、編輯質量和裝幀設計等方面達到較高的水準,作者要確保兩個方面的工作:一是自身方面,自己要不知足,要有精益求精的態度和追求完美的精神;二是出版人和編輯方面,要確保合作方在工作品質和出版責任感方面均能達到一流的水準。如果這兩個方面不能達到預先的目標,能夠出版高質量作品的可能就會大大下降。
國內外不乏這樣的先例,一位名不見經傳的年輕作者自費出版了他的第一部作品,竟然出人意料地獲得了巨大的成功,從而一舉奠定其在某一領域的地位。但是,如果一位作品最初出版的作品在書稿質量、編輯質量和裝幀設計等方面存在很多問題,那么,這種可能性就變得微乎其微了。
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3.印制質量
在自費出版的整個費用中,出版管理費和印制成本占了大頭,而出版管理費一般是固定的,所以,很多出版機構和代理出版機構為了壓縮出版成本和提高利潤,經常會在印制成本上做手腳,其結果就是圖書印制質量的下降。
不少作者對于圖書印制環節的事情幾乎一無所知。的確,這是一個相當復雜的事情,很多出版社或代理出版機構的編輯對其中的細節也未必十分清楚。所以,這就給不規范的做法留下了很多機會,給作者造成了很大的麻煩。
其實,作為作者要通盤了解圖書印制的所有細節,幾乎是不可能的。但要了解關鍵處,卻又是容易的。一般來說,決定圖書印制質量的因素包括:
(1) 封面與內文紙張的質量及克重;
(2) 印刷本身的質量;
(3) 裝訂的質量。
一般來說,現在的印刷和裝訂的質量是比較有保障的,而且同一城市的印刷和裝訂工價相差不大。萬一印刷裝訂質量出問題,一般也是硬傷,作為作者,也容易要求索賠。最麻煩的是紙張質量,往往是說不清、道不明的東西。對于常規圖書的封面用紙,157克銅版紙的要求是最低的,如果希望質量好一點,一般要用200克銅版紙,當然成本就會高一點。對于正文用紙來說,比較流行的是60—70克膠版紙或55-60克輕型膠版紙。無論封面用紙,還是正文用紙,如果能夠較大紙廠的紙張,一般質量都比較好,但價格也比較貴。
作者想要以簡單的方式控制圖書的印制質量,可以采用三個方式:
(1)簽訂出版合同時,要求確定紙樣,包括封面紙張和正文紙張;
(2)簽訂出版合同時,要求指定其他圖書作為質量標準的樣版;
(3)簽訂出版合同時,要求指定紙張克重與紙張品牌。
一般來說,如果按照以上方式去做,圖書的印制質量是有保證的。當然,價格可能會比常規做法高。一些出版社或代理機構代理出版圖書時,如果報出過低的價格,其實已經考慮了偷工減料的因素。所以,有時市場是公平的,“天下沒有免費的午餐”。
4.經費與銷售問題
除了少數作者以外,大部分人都關心自費出版的經費問題。經費問題,主要是兩個方面:一是自費出版需要多少錢,這是一個成本問題;二是自費出版怎樣解決經費問題。
先簡單說一下自費出版的費用多少問題。上面介紹了那么多信息,一般作者應該對自費出版的費用問題有所了解。一般來說,如果委托代理出版機構自費出版圖書,其費用就是出版成本加上服務費用。如果出版社、出版書號、用紙、印刷等方面能夠確定下來,再加上服務費用,總的費用應該相差無幾。當然,有的機構可能收取的服務費用比較多,有的機構可能收取的服務費用比較少。同樣,有的機構可能最終提供的圖書作品作者比較滿意,有的機構可能最終提供的圖書作品作者不太滿意。
我這里主要想談談自費出版怎樣解決經費問題。一般作者認為,既然是自費出版,經費就是自己掏,幾乎沒有別的選擇,否則就不叫自費出版了。其實,這是對自費出版的狹隘理解。自費出版,僅僅表明是作者和相應的機構自己投資出版自己的作品,但這并不表明作者不能通過種種途徑收回作品的投資,甚至產生贏利的可能性。
我的一位朋友在北方某重點中學擔任語文老師。想出版一本自己的語文教學作品,一直是他的夢想。后來,他下定決心來做這一件事,決定要出版一本高中語文輔導書。我幫他做了一個預算,在大陸出版社出版,按5000冊計算,估計成本就需要40000多元。一聽著這個費用,他倒吸一口冷氣。顯然,費用超過他的預算。后來,為了解決出版經費的問題,他開始在自己所在城市游說其他中學的同行購買他的作品作為語文課的輔導用書,由于他的知名度高、作品質量過硬,征訂效果非常好。他統計一下,可以首印8000冊。他不僅自己不用花錢,還能把正常的稿費掙回來。這樣,他不僅出版了自己的圖書,還沒花一分錢,可謂高明!
我的另外一位朋友是中部某省的政協委員,他同時也是一名政府官員。他的業余時間對環境問題非常有興趣,自己寫了很多東西。到了后來,他想把自己的業余研究成果正式出版。但談了幾家出版社和文化公司,都要花不少錢,沒談成。后來,我給他建議,看看他的研究是否能夠申請當地的某些課題基金。受這一思路的啟發,他找到當地一位環境方面的專家,共同署名申請了本省的課題基金,然后以基金補貼出版。盡管是兩個人一起署名,但他是第一作者。他最后非常滿意,自己沒花錢出了書。這也是一種可行的思路。
對于文學青年、網絡寫手來說,自費出版以后,聯系一定的書店渠道進行試銷,是非常有益的做法。無法說服出版社或出版商投資出版你的作品,并不代表你的作品就一定沒有銷路,它只能說明到出版那一刻,還沒有人看好你的作品。但有不少非常成功的作品在出版之前,就是不被看好的。所以,聯系書店試銷,起到兩個作用:一是測試作品的暢銷程度;二是可以收回一部分費用。如果試銷很成功,銷量比較大,說不定還能賺錢。至于怎樣試銷,一般來說,在不占用出版社或代理出版機構資金的前提下,他們都會熱心地幫助作者進行這一嘗試。
總之,自費出版也未必就是鐵定賠本的生意,仍然有很多可能會幫助作者收回成本,甚至成為一件有利可圖的事情。怎樣做到這一點?要看你自己的了!
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